Canada - la traversée

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Vancouver, l'une des plus belles villes au monde, est très agréable à vivre, entourée d’eau et de verdure avec beaucoup de pistes cyclables. La traversée du Canada se fait souvent en suivant la Transcanadienne qui relie l’ouest à l’est. Elle vous fait traverser les paysages grandioses des Rocheuses, l’immensité des plaines et les grandes forêts canadiennes. Tout au long de ce parcours, vous ne serez pas sans voir des ours, des coyotes, des wapitis et autres animaux sauvages Si vous souhaitez en savoir plus sur la construction de ce pays, vous pourrez visiter l’un des innombrables musées du chemin de fer et le beau musée de la civilisation à Ottawa.

Ce que vous aimerez certainement

  • Contact facile avec la population
  • Paysages grandioses dans les Rocheuses, l’immensité des plaines (qui n’est pas forcément un obstacle pour le cycliste)
  • Des campings à portée de pédales, toujours très propres avec table de pique-nique et barbecue pour chaque emplacement
  • La langue française, même peu parlée à l’ouest, est présente à l’écrit (panneau d’affichage, emballages des produits)
  • Approvisionnement dans toutes les villes de plus 600 habitants

Ce que vous pourriez ne pas aimer

  • Les grandes distances entre chaque ville
  • Peu de monde, 30 fois moins peuplé que la France
  • Le trafic plus important le week-end vers les sites touristiques des Rocheuses, au bord du lac Winnipeg
  • Les moustiques et les taons

Généralités

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Distances/reliefs

Grand pays : Vancouver - Montréal, c’est 5 500 km. À l’ouest, la Colombie Britannique dont 75 % à plus de 1 000 m d’altitude avec les Rocheuses (c’est la principale difficulté mais toute relative, les 3 cols à gravir ne dépassent pas 1 400 m). Au centre les grandes plaines assez plates d’Alberta, du Saskatchewan et du Manitoba ; puis les immenses forêts de l’Ontario avec quelques belles côtes.

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Météo / Climat

Clémente dans les Rocheuses en Colombie Britannique, dans les plaines entre Calgary et Winnipeg, la température peut monter jusqu’à 35° l’été et les orages peuvent être importants.

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Vents

Dans les plaines le vent, changeant, peut parfois être important. Soit vous aurez la chance de l’avoir de dos ou la malchance de l’avoir de face, il n’y a pas de règle.

Y aller

Pour y aller : http://www.airtransat.fr Pas de visa pour les ressortissants français

Langues

Anglais, et parfois le français

À vélo

Carte / Guide

Cartes payantes type Michelin pour l’ensemble du Canada et/ou cartes gratuites distribuées dans les offices de tourisme et à l’entrée de chaque province, suffisamment détaillées. Carte : http://www.cccmaps.com/

Routes-Circulation

De grandes routes, parfois des autoroutes, accessibles à vélo, avec des bandes d’arrêts d’urgences assez larges pour se sentir en sécurité à vélo. Les gros véhicules 4x4 et les motos sont très bruyants. En Ontario, les bas-côtés ont parfois des bandes rugueuses, un peu tape-cul et les autoroutes de la série 400 sont interdites aux cyclistes.

Vélo

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Pour tous types de vélos, VTC, vélo de route

Réparations

Peu de magasins de vélos dans les petites villes. Vous pouvez rouler plusieurs centaines de kilomètres sans trouver quoi que ce soit. Prévoir au minimum une chambre à air de rechange indispensable pour les crevaisons dues aux petits bouts de fil de fer laissés par l’usure des pneus de camions sur la chaussée.

Transports locaux

Le bus : possibilité de faire des étapes en bus. Le train : peu de lignes de voyageurs http://www.viarail.ca/

Rouler au quotidien

Hébergements

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  • Auberge de jeunesse : uniquement dans les grandes villes ou les centres touristiques. http://www.aubergesdejeunesse.com/
  • Hôtels : dans toutes les petites villes de plus 800 à 1 000 habitants
  • Terrains de camping : tous les 80 à 100 km
  • Camping sauvage : possible mais dans les Rocheuses et en Ontario, attention aux ours.

Approvisionnements

Nourriture et eau

Il est préférable de prévoir pour la journée, approvisionnement possible dans les épiceries ou les stations services. Des restaurants dans toutes les petites villes de plus 600 âmes essentiellement des fast-foods. Dans les parcs, l’eau n’est pas toujours potable, prévoir des pastilles de purification.

Réchaud

Réchauds multi-carburants recommandés. Il est difficile de trouver des recharges de camping gaz en Amérique du nord, uniquement dans les capitales de province et les lieux touristiques.

Téléphonie mobile-Internet

facile, cher … ?

Contacts

Relations

Le contact avec la population est facile. Il n’est pas rare de rencontrer des canadiens parlant français.

Tourisme

Les grands espaces font que l’affluence touristique est quasi inexistante sauf dans quelques sites des Rocheuses.

Habillement

Prévoir des vêtements chauds pour la traversée des Rocheuses peut être utile et des vêtements longs pour éviter les piqures d’insectes.

Enfants

y aller avec des enfants, facile, difficile, intéressants, conseils spécifiques

Sécurité

Pas de problème particulier

Pour aller plus loin

Pour traverser le Canada, on pourra consulter le livre Canada by Bicycle de Steve Langston, très bien fait avec itinéraire, détails sur les journées et dénivelés.

Articles apparus dans la revue CCI

  • Donnez le numéro / date de la revue et mettre un lien vers le/les numéro à télécharger si possible
  • ......

Itinéraires

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Au départ de Vancouver, vous débuterez votre voyage en suivant la Fraser River sur 200 km jusqu’à Hope avant l’ascension de votre premier col, le col Allison à 1 342 m qui marquera le début de votre traversée des Rocheuses. Sur plus de 1 000 km, vous pédalerez dans des paysages grandioses pour redescendre sur le Lac Louise et Banff.

Il peut être aussi très intéressant de faire le détour par Jasper avant d’arriver à Calgary. Si vous vous trouvez à Calgary début juillet ne ratez pas le Stampede, appelé aussi rodéo de Calgary, il s’agit d’un des plus grands festivals et des plus connus au Canada.

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Après Calgary, vous découvrirez les immenses prairies de l’Alberta puis les grandes plaines du Saskatchewan et du Manitoba, l’horizon à perte de vue. Vous aurez déjà parcouru plus de 3 000 km quand vous arriverez dans la région des lacs et des grandes forêts de l’Ontario.

Entre Thunder Bay et Sault Sainte Marie, vous longerez parfois le lac Supérieur avec ses couleurs et ses plages qui vous feront rêver.

Prenez le temps d'un arrêt à Ottawa pour visiter le Parlement et le très riche musée de la civilisation et découvrir la ville à travers ses innombrables pistes cyclables. Il ne vous restera plus que 200 km avant d’arriver à Montréal, capitale francophone du Canada. Là encore prenez le temps de visiter le vieux Montréal, le Parc du Mont Royal et de sillonner la ville à vélo grâce à toutes ses pistes cyclables.

Articles connexes


Pour encore plus d'information...

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