Irlande

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L'histoire est compliquée, parfois tragique et surtout sanglante. Pour faire court : les Anglais ont colonisé l'île d'Ireland, largement catholique, afin que le pays ne s'allie pas avec l'Espagne et la France contre une Angleterre toute récemment protestante.

L'Irlande est devenue partie du Royaume de Grande-Bretagne et ses députés faisaient partie de la Chambre des communes à Londres, mais il y avait une pression forte pour que le pays devienne indépendant, ce qu'il est devenu en 1922.

Les six comtés du nord, plutôt protestants, ont opté pour rester avec la Grande-Bretagne. Ce qui a créé un problème, parce que l’Irlande du Nord (Ulster) n’a pas le statut de pays comme l’Angleterre, l’Écosse et le Pays de Galles. Elle est ni l'un ni l'autre, ni partie de la Grande-Bretagne (le Royaume-Uni est The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland), ni de la République d'Irlande. C’est l’origine de The Troubles entre les armées secrètes des catholiques (IRA) et des protestants (UVF et d'autres) pendant les années 70 et 80.

La situation est maintenant paisible, vous pouvez rouler sans souci. Mais les anciennes tensions sont toujours là ; ne jamais oublier que l'Irlande et l'Irlande du Nord ne sont pas le même pays.

Pour les protestants c'est Londonderry et, pour les catholiques, Derry

Ce que vous aimerez certainement

  • Les gens ouverts et aimables
  • Les pubs, souvent avec de la musique
  • Le paysage, vert et doux, et la côte atlantique

Ce que vous pourriez ne pas aimer

  • L'étalement des villages et ses bungalows blancs
  • La pluie, toujours possible

Généralités

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Politique

La République d'Irlande est un membre de l’Union Européenne sans être dans l’espace Schengen. Les Français peuvent y aller avec une carte d'identité. C'est également le cas pour l'Irlande du Nord, mais le Brexit a changé les règles, affaire à suivre... La frontière entre les deux régions est ouverte mais souvent avec des contrôles, surtout dans les périodes de tension.

La République d'Irlande (Éire de son nom irlandais) utilise l'euro, alors que l'Irlande du Nord a gardé la livre sterling.

Distances/reliefs

L'intérieur est sans difficultés, alors que le littoral et le sud-ouest sont souvent exigeants. L’Irlande a une superficie de 84 421 km2 (la France : 643 801 km2). Quelques distances : Cork-Dublin, 297 km ; Dublin-Belfast 169 km ; Londonderry – Cork 430 km.

Météo/ Climat

L'Irlande est verte pour une bonne raison : il pleut 150 jours par an dans l'est et 225 jours dans les régions les plus pluvieuses de l'ouest. Mais vous pouvez dans la même journée avoir de la pluie et attraper un coup de soleil. Le mois de mai est le plus sec (relativement...), mais les températures dépassent peu les 15°C.

L'été, attention aux midges, de toutes petites moustiques qui sortent au crépuscule, et dévorent le cyclo-voyageur qui aura négligé de prendre un pantalon, et qui voyage avec une tente à moustiquaire à grosses mailles ou un simple tarp...

Vents

Le vent vient principalement de l'Atlantique. Selon le service météo national, les côtes nord et ouest d'Irlande sont « deux des régions les plus venteuses en Europe ». L'intérieur est beaucoup plus calme.

Y aller

Par avion vers Dublin et Belfast, mais aussi par bateau : Le Havre – Rosslare, Cherbourg – Dublin, Cherbourg – Rosslare, Roscoff – Rosslare, et depuis l'ouest de la Grande Bretagne. Il y a des trains direct (qui acceptent les vélos) de Paris à Cherbourg ; pour Roscoff descendre à Morlaix et longer la jolie côte.

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Langues

L'anglais est présent partout mais il y a des régions dans le sud, le Gaeltacht, où vous entendrez la langue originale, le gaélique, et où les panneaux routiers sont parfois uniquement dans cette langue. Tout le monde parle l'anglais.

À vélo

Carte / Guide

Les cartes Michelin. Une carte avec les indications (noms de villes) en gaélique peut être utile.

Routes-Circulation

On roule à gauche, les règles de feux, stops, etc. sont comme en France. Les pistes cyclables ne sont pas obligatoires depuis octobre 2012, mais les routes autour de Dublin, Cork, Belfast et les autres grandes villes sont comme celles de toutes les grandes villes. L'intérieur est beaucoup plus tranquille.

Ballyieragh, près de Cork

Au moins dans le sud-ouest, les Irlandais savent attendre quand ils ne peuvent doubler, et dépassent avec beaucoup de distance. Un vrai bonheur.

Autour des péninsules de Dingle et du Kerry, ainsi qu'autour des Burrens, les routes étroites imposent une circulation des bus dans un seul sens, pour éviter qu'ils aient à se croiser ; en pratique dans le sens horaire, pour être au plus proche de l'eau. Le Routard conseille aux camping-caristes de faire de même. À vélo il serait donc préférable de rouler dans l'autre sens ; presque personne ne vous doublera et le peu de circulation permet de traverser à tout moment pour faire une jolie photo.

Le revêtement des routes est rarement bon ; il reste roulant mais rugueux et peu confortable. Attendez-vous à être secoué.

Vélo

Comme en France

Réparations

Vélocistes dans les grandes villes. En campagne, il faut toujours demander à la mairie ou, encore mieux, à un bar. En Irlande, il y a toujours quelqu'un

À certains endroits touristiques du comté de Limerick, notamment au centre d'accueil des Cliffs of Moher, on trouve des stands de maintenance vélo avec des outils à disposition

Transports locaux

  • Les trains acceptent les vélos. Achetez un billet pour la journée, 6 € qu'importe la distance. Les tandems sont plus problématiques. Aucun vélo accepté sur les lignes Intercités en Irlande du nord ou depuis l'Irlande du nord, dont la ligne Belfast-Dublin, ni sur les autres lignes avant 9h30 du lundi au vendredi.
  • Les bus intercity de Bus Éireann acceptent les vélos s'il y a de la place, un ticket supplémentaire semble nécessaire mais il faut comprendre le fonctionnement de l'automate (nous on n'a pas compris...) Les vélos pliants sont gratuits quand ils sont emballés, sinon ils sont payants. Site à consulter (en anglais) irishcycle.com

Rouler au quotidien

Hébergements

avec un toit

camping - bivouac

  • Dans les régions touristiques camping-ireland.ie, les campings proposent très souvent une salle commune - cuisine : parfait pour s'éviter les moustiques et midges à la tombée du jour, et pour s'abriter de la pluie au moment de faire la popote.
  • Camping sauvage avec discrétion partout... mais, du moins dans l'ouest, il y a peu de chemins agricoles, beaucoup de barrières verrouillées aux entrées de champ, du bétail dans toutes les parcelles, le tout sans haies ou murets assez hauts pour rester discret. Bref, pas toujours facile.

Les paysans laissent volontiers accès à un coin de champ, mais ne semblent pas trop comprendre ce qui pousse à dormir sous tente... et les maisons peuvent être rares (Burrens, Connemara), pas facile de savoir à qui demander.

Approvisionnements

Nourriture

Aucun problème. Des supermarchés dans les grande villes, souvent une épicerie ailleurs. Par contre, difficile de trouver du fromage décent, un comble pour un pays peuplé de vaches et de brebis. Pas facile non plus de trouver du vrai chocolat

Eau

Potable partout

Réchaud

Recharges uniquement dans les grandes villes. L'alcool à bruler (methylethilene,ou simplement "meths") se trouve dans les magasins de bricolage, dans les villes moyennes, à un prix élevé. Il est teinté.

Téléphonie mobile-Internet

Un bon réseau mais de temps en temps des difficultés dans les petits villages. Wifi assez répandu, par exemple dans les coffee shop (et ça requinque entre deux côtes).

Contacts

Relations

Aucun problème, les Irlandais ne sont pas spécialement farouches

Tourisme

Pression touristique à Dublin et dans le sud-ouest

Habillement

Comme en France

Enfants

Rien à signaler

Sécurité

Bonne

Tourisme

Quelques sites majeurs

  • Le Ring of Kerry, en n'oubliant pas de passer par le Gap of Dunloe en embarquant son vélo sur un bateau pour traverser le lac et remonter la rivière
  • La côte ouest du Connemara, même si c'est très fréquenté par les français (merci Sardou !), dont la Sky Road à Clifden, sublime dans le sens horaire
  • La région des Burren (la côte comme l'intérieur)
  • Les Cliffs of Moher (accès gratuit pour les cyclistes)
  • La péninsule de Dingle, qui concentre tous les clichés de l'Irlande (la photo de couverture du Routard est prise là-bas), entre montagne et mer.
  • Les Îles d'Aran : certains bateaux prennent les vélos, il y a un camping sur Inishmoor, pour profiter du coucher de soleil sur les falaises alors que la foule est rentrée dormir à Galway. Cela permet aussi de traverser des Burrens au Connemara (et vice versa), si on veut éviter Galway.


Pour aller plus loin

  • Pour explorer la côte ouest (la plus intéressante), essayez les 2 500 km de la Wild Atlantic Way (en anglais) wildatlanticway.com
  • Pour des circuits intéressants cyclingireland.ie

Articles apparus dans la revue CCI

Itinéraires

en vert, trajet à vélo; en bleu, en bateau; en rose, en bus ou voiture.
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